Photograph: Great Ormond Street Hospital/PA
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Inutile dire che si tratta di un miracolo: Layla Richards, una bambina britannico di un anno, è guarita da una leucemia linfoblastica acuta grazie a un’iniezione di cellule geneticamente modificate. La prima volta al mondo.

 “La sua leucemia era così aggressiva che una tale risposta è quasi un miracolo”, spiega il professor Paolo Veys, Direttore dell’Unità di trapianto del midollo osseo presso il Great Ormond Street Hospital di Londra.

A seguito del fallimento di tutti gli interventi chirurgici tradizionali e la conseguente perdita di ogni speranza, i medici hanno suggerito ai genitori di Layla una terapia sperimentale che era ancora in fase di test. “I medici ci hanno spiegato che se anche avessimo provato questa terapia, non vi era alcuna garanzia di riuscita. Così, abbiamo pregato sperando che tutto andasse bene”, spiega il padre del bambino, Ashleigh Richards.

Questa terapia genica consiste nell’iniettare al paziente cellule staminali da un donatore sano a seguito di modifica del DNA mediante “forbici” molecolari. Pertanto queste cellule, note come UCART19,rilevano ed eliminano le cellule cancerose resistenti al consueto meccanismo di difesa del corpo.

Poche settimane dopo, gli esperti hanno annunciato che la terapia aveva funzionato. “Questo è un passo fondamentale per l’utilizzo delle nuove tecnologie genetiche ed i risultati di questo bambino sono sbalorditivi” ha affermato Waseem Qasim, professore di terapia genetica e cellulare.

Il risultato è promettente e conferma allo stesso tempo straordinari progressi nel campo della genetica.