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Una gestación normal tiene una duración de unas 40 semanas. Cuando el nacimiento ocurre antes de la semana 37 hablamos de parto prematuro y si por el contrario sucede por encima de la semana 42, de gestación cronológicamente prolongada. La ecografía realizada desde las primeras semanas evita que la gestación se prolongue por encima de esas semanas realizando la inducción del parto entre la semana 41y 42 para evitar los riesgos que para el feto puede suponer permanecer en el útero.

Los obstetras contamos la gestación por semanas, mucho mas exacto que por meses como tradicionalmente hacen los pacientes. Las primeras 10 semanas desde la concepción se denominan periodo embrionario y a partir de ahí y hasta el término, periodo fetal, reflejando diferentes etapas del desarrollo.

En el periodo embrionario, el embrión es muy sensible a cualquier daño en forma de infección materna, toma de fármacos o consumo de tabaco, alcohol, drogas etc y las posibilidades de aborto o grave malformación son mayores. El feto se defiende algo mejor ante algunas de estas circunstancias aunque no por ello ni mucho menos está exento de riesgos. Pasadas esas primeras semanas, el riesgo de aborto o perdida fetal posterior es mucho menor. De cualquier forma durante toda la gestación debe evitarse de forma absoluta el tabaco así como cualquier otra sustancia toxica. En cuanto a los fármacos, se clasifican según las categorías de riesgo para el feto, hay muchos seguros ( Categoría A) pero incluso, entre aquellos potencialmente peligrosos ( Categorías B, C y D), puede ser necesaria su administración durante la gestación si el potencial beneficio de su empleo supera los posibles riesgos. Es el especialista el que debe siempre, informando a la paciente, decidir sobre su indicación.

Dr. Javier Pérez Pedregosa


Ginecólogo. Director Unidad de Medicina Materno Fetal. Hospital Sanitas La Moraleja y HM Puerta del Sur, Madrid.
Profesor Asociado Facultad de Medicina. Universidad Francisco de Vitoria.